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大砲が欲しかった -1

 今回は幕末の反射炉遺構の話。反射炉というのは鉄などの精製に使う金属融解炉の一種で、18世紀頃から使われ始めたが、日本では幕末に研究炉の建設が始まった。目的は近代的な鉄の大砲を造るためだ。

反射炉模式図
反射炉断面図(萩反射炉現地案内板)

 まずは近世から近代にかけての大砲事情を考えてみたい。
 近世は初頭を除いて、大砲と縁のない時代であった。徳川幕府は軍事国家であるにも関わらず諸藩の軍備拡充を執拗に妨害し、その結果自らの軍事力も弱体化させていったからだ。それを一番強力に押し進めたのは三代将軍家光と、松平信綱や阿部忠秋といった側近達で、この人々は日本史上稀に見る軍縮内閣といえるだろう。そのため日本の軍事技術は17世紀から19世紀までの300年間停滞することになる。当然大砲の製作技術も運用ノウハウも停滞した。
 ただこれはこれで高く評価すべきであろう。軍人が治める国家でありながら、軍縮による平和を実現しようというのだ。諸法度を厳格に運用するために身内の首を刎ねたり、功のあった名門家臣でも滅ぼすぐらいの覚悟が必要だ。家光の重臣達はそれを断行した。大名達にとっては恐怖の平和主義だ。

伊豆臼砲S2

オランダ人から指南された臼砲。これを木製の台に据え付けて撃つ。
命中精度は低いが、城攻めでは効果がある。


 大砲は鉄砲の少し後に伝わったとされるが、高価であることから装備数は少なく、最初は南蛮の珍しい兵器といった印象で、実際の損害より敵をビックリさせる効果の方が大きかったようだ。
 最初に日本にもたらされた大砲らしい大砲は、青銅製の「フランキ砲」で、1576年、豊後の戦国大名大友義鎮(宗麟)がポルトガル人から購入し(数ははっきりしないが多くても10門程度とされる)、臼杵城を取り囲んだ島津軍に向けて発砲したという。また大友義鎮を味方に取り込んで九州支配に乗り出した豊臣秀吉も、この砲を入手またはコピーを造ったとされる。大坂の陣では大阪城に多くのフランキ砲が装備されていたというが、戦局に影響を与えるほどの戦果はなかったようだ。
 織田信長は大坂の石山本願寺攻めの際、巨大な軍船に大砲を積み、石山本願寺に味方する毛利水軍を大阪湾で撃破したとされるが、どのような大砲であったかはよく分からない。
 フランキ砲は射程が短く、命中精度もよくなかったので、徳川家康はイギリスから「カルバリン砲」や「セーカー砲」という、射程の長い大きな砲を購入した。家康はこの砲で大阪城を砲撃し、淀君の戦闘意欲をそぐのに成功している。

フランキ砲
フランキ砲 Wikimedia Commons
カルバリン砲
カルバリン砲 Wikimedia Commons

 大坂の夏の陣が終わって天下が安定すると、大砲はお城の飾りか武器庫の肥やしになってしまうが、1638年、島原の乱が起きると、日本の空に久々の砲声が響いた。
 注目すべきはオランダ東インド会社による砲撃。幕府の上使松平信綱の要請を受け、海と陸から砲撃するが、ほとんど効果が無かった上に「農民の武装蜂起を鎮圧するのに外国の力を借りるとは情けない。幕府に人はいないのか」と揶揄され中止となっている。その際幕府は、オランダ人が持っていた臼砲と榴弾(着弾すると爆発する大砲の弾)に関心を持ったらしく、オランダ商館に見本を入手したいと申し入れている。

 オランダ商館は入手まで時間のかかる輸入をさけ、平戸で3門の臼砲を造って献上した。当時の臼砲は青銅の鋳物なので簡単に造れたし、榴弾も材料があれば戦地で造れるものであった。試射では目標に命中しなかったが、立ち会った役人達はとても満足したという。しかし幕府がこの砲を追加発注したという記録はない。 
 さらにその10年後、オランダ商館は再度臼砲を献上し、当時オランダ東インド会社に雇われていたスウェーデン人士官によって、江戸で御前試射が行われた。臼砲の発射と榴弾の爆発を見た将軍家光は大いに喜び、射手らに褒美をくれたが、砲は江戸城の蔵にしまい込まれたという。徳川家光にとって臼砲の試射は、兵器のデモンストレーションではなく、まるで花火の見せ物であったかのようだ。

 こうして江戸時代の大砲は200年という長い眠りにつき、機能も運用方法もほとんど発達することなく19世紀を迎える。
 最初に目を醒ましたのは大坂城にあった大砲で、大塩平八郎の武装蜂起を鎮圧するために発射された。大塩軍も3門の大砲を装備しており、大坂の町中でちょっとした砲撃戦を演じたらしい。発射訓練や砲の手入れはそれなりに行われていたのだろう。ただし双方がどんな大砲を引っ張り出してきたのかは分からない。
 その頃の海に目を向けると、沖を外国船が往来しており、中には補給や商取引を求めて近づいてくる船もあった。モリソン号事件も大塩平八郎の乱と同じ年である。さすがの軍縮幕府も「こりゃまずい」と思ったのか砲兵戦力の充実を考え始めた。

 ここまでで随分長くなってしまったのに、肝心の反射炉の話がまだである。申し訳ない。これを前編とし、次に後編として本題の反射炉の話をさせていただくことにする。
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プロフィール

Kimupon_Cicadan 木村 義志

Author:Kimupon_Cicadan 木村 義志
出身地 : 大阪市
現住所 : 東京都
1955年生まれ
科学図書執筆編集のお仕事
分野は生物学系

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